Predigt: Johannes 21,1 – 25

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Weide meine Lämmer

„Da sie nun das Mahl gehalten hatten, spricht Jesus zu Simon Petrus: Simon, Sohn des Johannes, liebst du mich mehr, als mich diese lieb haben? Er spricht zu ihm: Ja, Herr, du weißt, dass ich dich lieb habe. Spricht Jesus zu ihm: Weide meine Lämmer!“

(Johannes 21,15)

Heute betrachten wir das letzte Kapitel des Johannesevangeliums. Es beginnt mit den Worten: „Danach offenbarte sich Jesus abermals den Jüngern am See von Tiberias. Er offenbarte sich aber so:“ Nachdem Jesus den Jüngern zweimal in Jerusalem erschienen war, erschien er ein weiteres Mal sieben von ihnen am See Tiberias (See Genezareth) in Galiläa. Das Kapitel hat eine persönliche Note, da es von der Begegnung des Auferstandenen mit nur sieben seiner Jünger und ganz speziell vom persönlichen Gespräch zwischen Jesus und Petrus handelt. Wie offenbarte sich Jesus dabei? Was können wir dadurch über den auferstandenen Jesus erkennen und was bedeutet seine Offenbarung für uns? Möge Gott jeden von euch durch das letzte Kapitel des Johannesevangeliums segnen!

I. Jesus offenbarte sich sieben Jüngern am See Tiberias (1-14)

Betrachten wir den Text. Der Vers 2 zählt die sieben Jünger auf, die in Galiläa dem auferstandenen Jesus begegneten: Simon Petrus, Thomas, Nathanael, die Söhne des Zebedäus (Johannes und Jakobus) und zwei Jünger, die nicht namentlich genannt werden. Vom Matthäusevangelium wissen wir, dass Jesus seinen Jüngern schon vor seiner Kreuzigung angekündigt hatte, dass sie ihn in Galiläa sehen sollten, und dass er sie nach seiner Auferstehung durch die Frauen nochmals dorthin bestellt hatte (Mt 26,32; 28,7). Als die sieben Jünger Jesus in Galiläa aber nicht trafen, wussten sie nicht, was sie machen sollten. Außerdem waren sie offenbar hungrig. Simon Petrus sagte zu den anderen: „Ich gehe fischen.“ Die anderen sagten zu ihm: „Wir kommen mit dir.“ Sie gingen hinaus an den See und stiegen in das Boot. Aber in dieser Nacht fingen sie nichts. Der Vers 4 sagt uns, dass sie die Nacht hindurch gearbeitet und trotzdem keinen einzigen Fisch gefangen haben. Die Jünger müssen sehr frustriert gewesen sein, dass sie, nachdem sie in der Nachfolge Jesu gescheitert waren, als sie alle Jesus verlassen hatten, jetzt auch noch beim Fischen eine Niederlage erlebten.

Aber der auferstandene Jesus war in ihrer Nähe und sah sie, ohne dass sie es wussten. Die Verse 4 und 5 sagen: „Als es aber schon Morgen war, stand Jesus am Ufer, aber die Jünger wussten nicht, dass es Jesus war. Spricht Jesus zu ihnen: Kinder, habt ihr nichts zu essen?“ Jesus sprach sie liebevoll mit „Kinder“ an. Die Jünger erkannten ihn nicht, wohl deswegen weil Jesus ca. 90 Meter von ihnen entfernt war und es in der Morgendämmerung war. Es lag aber wohl auch daran, dass die Jünger nicht mit Jesus rechneten, obwohl sie eigentlich nach Galiläa gekommen waren, um ihm zu begegnen. Als sie auf Jesu Frage mit einem kurzen „Nein“ antworteten, gab Jesus ihnen eine klare Anweisung: „Werft das Netz aus zur Rechten des Bootes, so werdet ihr finden.“ Als die Jünger dieser Anweisung gehorchten und das Netz auswarfen, konnten sie es kurz darauf wegen der großen Menge an Fischen nicht mehr ziehen. Sie müssen über ihren großen Fang froh gewesen sein. Jesus ließ sie einen Erfolg erleben und machte dadurch ihr Versagen wieder gut.

Nach ihrer ersten Begeisterung über den großen Fang muss Johannes darüber nachgedacht haben, wie so ein großer Fang auf einmal möglich geworden war. Vielleicht kam ihm auch die Erinnerung an das Ereignis von vor drei Jahren, wo Jesus ihnen auf ganz ähnliche Weise einen großen Fang beschert hatte (Lk 5,1-10). Plötzlich schoss es aus ihm heraus: „Es ist der Herr!“ Als Simon Petrus diese Worte hörte, reagierte er sofort und gürtete sich das Obergewand um, und warf sich in den See (7). Dass Petrus gleich ins Wasser sprang und zum Ufer schwamm, zeigt, wie sehr er Jesus liebte und sich nach einer Wiederherstellung seiner Beziehung zu ihm sehnte.

Die anderen Jünger kamen langsam mit dem Boot und dem Netz hinterher. „Als sie nun an Land stiegen, sahen sie ein Kohlenfeuer am Boden und Fisch darauf und Brot.“ Der auferstandene Jesus hatte für die Jünger ein warmes Frühstück vorbereitet und dazu eigenhändig Fisch und Brot gegrillt. Aber Jesus wollte die hungrigen Jünger nicht nur körperlich stärken, sondern ihnen weiter helfen, dass sie aus ihrer tiefen Frustration herauskommen. Deshalb sagte er ihnen: „Bringt von den Fischen, die ihr jetzt gefangen habt!“ Sie sollten auch von den selbst gefangenen Fischen essen und so die Früchte ihrer Arbeit genießen. Petrus war ganz aktiv geworden und zog mit ganzer Kraft das schwere Netz ans Ufer. Offenbar zählten sie auch die Fische, denn wir erfahren, dass es 153 waren. Es scheint, dass die Jünger sich nicht so recht trauten, zu Jesus zu kommen. Jesus musste kommen und sie extra einladen: „Kommt und haltet das Mahl!“ Niemand unter den Jüngern wagte ihn zu fragen: Wer bist du? Denn sie wussten: Es ist der Herr. Die Jünger waren wegen ihrem schlechten Gewissen so befangen, dass niemand sich traute, etwas von dem Essen zu nehmen. Jesus kam ihnen noch einen Schritt entgegen. Vers 13 sagt: „Da kommt Jesus und nimmt das Brot und gibt’s ihnen, desgleichen auch den Fisch.“ Jesus gab jedem von ihnen freundlich einen frischen Fischburger in die Hand. Der Vers 14 schließt diesen Abschnitt mit einer kurzen Zusammenfassung ab: „Das ist nun das dritte Mal, dass sich Jesu den Jüngern offenbarte, nachdem er von den Toten auferstanden war.“

Was war an dieser Offenbarung Jesu besonders? Während Jesus bei den ersten beiden Offenbarungen in Jerusalem die Jünger und Thomas von der Tatsache seiner Auferstehung überzeugte und ihnen Glauben daran einpflanzte, zeigte Jesus am See Tiberias sein tiefes Verständnis für die Jünger. Er hätte sie eigentlich tadeln können, weil sie ihn alle im Stich gelassen hatten und geflohen waren. Aber Jesus machte ihnen gar keine Vorwürfe! Jesus war voller Liebe und Verständnis. Er verstand ihre tiefe Frustration und half ihnen, einen praktischen Erfolg zu erleben und gab ihnen ein leckeres Essen, als hungrig und frustriert waren. Als sie sich nicht trauten zu kommen, lud er sie ein und drückte jedem einen Fisch-Burger in die Hand. Durch dieses Frühstück am Ufer drückte Jesus wortlos seine Liebe zu ihnen aus und zeigte ihnen praktisch, dass er ihnen ihr Versagen längst vergeben hatte. Mit jedem neuen Burger, den die Jüngern aus seiner Hand empfingen, verschwanden in ihnen die Zweifel und ihre dunklen Gefühle von Schuld und Versagen. Mit jedem Bissen, den sie aßen, wuchs in ihnen die Gewissheit, dass Jesus sie liebt und ihnen alles, alles vergeben hat. Es war eine unvergessliche Gemeinschaft, bei der Jesu göttliche Liebe in ihre Herzen strömte und sie neu mit Glauben füllte und sie wieder hell und froh machte. Auf diese besondere Weise offenbarte Jesus ihnen seine unveränderliche göttliche Liebe, ohnen viele Worte zu machen. Niemand kann so lieben und so helfen wie Jesus.

II. Jesus half Simon Petrus (15-25)

Nachdem sich alle satt gegessen hatten, wandte sich Jesus ganz Simon Petrus zu. Vers 15a sagt: „Da sie nun das Mahl gehalten hatten, spricht Jesus zu Simon Petrus: Simon, Sohn des Johannes, liebst du mich mehr, als mich diese lieb haben?“ Simon Petrus hatte etwa drei Jahre zuvor bei einem wundersamen Fischfang Jesus erkannt und seine Berufung empfangen: „Von nun an wirst du Menschen fangen!“ Er hatte Jesu Berufung angenommen und sich bemüht, ihm als sein bester Jünger nachzufolgen. Noch kurz vor Jesu Gefangennahme hatte Petrus Jesus versprochen, dass er ihn nie verlassen würde und sogar bereit wäre, für ihn zu sterben. Aber als im Palast des Hohenpriesters eine Magd und danach auch zwei Männer ihn als einen Jünger Jesu erkannten, verleugnete Petrus jedes Mal seine Zugehörigkeit zu Jesus und leugnete sogar, Jesus ihn überhaupt zu kennen. Dadurch hatte er die Beziehung zu Jesus verraten und war in seiner Nachfolge komplett gescheitert. Als er das erkannte, fing er an, bitterlich zu weinen. Durch sein Versagen erkannte Petrus, wie schwach er war und unfähig, Jesus aus seiner eigenen Kraft heraus zu folgen. Anders gesagt erkannte er, was für ein Sünder er war. Seitdem waren mindestens anderthalb Wochen vergangen, in denen er über sich und über Jesus viel nachgedacht haben muss. Inzwischen war Jesus den Jüngern schon zweimal erschienen und hatte ihnen bewiesen, dass er lebt. Aber Petrus war durch die Tatsache, dass er total versagt und seine Beziehung zu Jesus zerbrochen hatte, innerlich immer noch zerstört. Die Erfahrung des Fischfangs und Jesu spürbare Liebe beim Frühstück müssen seine Schuldgefühle und dunkle Verzweiflung zum Teil vertrieben haben. Aber Petrus war immer noch belastet von dem starken Eindruck, dass seine Beziehung zu Jesus durch seine schwere Sünde kaputt und nicht wirklich wiederhergestellt war.

Wie half Jesus ihm? Betrachten wir nochmals den Vers 15. Zuerst sehen wir, dass Jesus von sich aus die Initiative ergriff und den hilflosen Petrus von sich aus ansprach. Dabei verwendete Jesus seinen ursprünglichen Namen „Simon“ und nicht den Namen „Petrus“, Fels, den Jesus ihm als Ausdruck seiner Vision und Hoffnung selbst gegeben hatte. Aber Jesus tadelte ihn mit keinem Ton wegen seines Versagens, sondern fragte ihn nur, ob er ihn liebte. Damit machte Jesus deutlich, dass er seine ganze Sünde vergeben hatte. Er stellte auch keinerlei Bedinungen oder Forderungen, was Petrus tun sollte, um Jesu Gunst etwa etwa zu behalten. Jesus wollte nur wissen, ob Petrus ihn nun liebte.

Dabei fragte Jesus ihn, ob er ihn mehr liebte, als die anderen Jünger es taten. Damit spielte Jesus darauf an, dass Petrus eigentlich den ersten Platz unter den Jüngern gehabt hatte und dass er auch den Anspruch an sich gehabt hatte, Jesus in vorbildlicher Weise nachzufolgen. Diese Fragestellung muss für Petrus etwas unangenehm gewesen sein, weil sie ihn daran erinnerte, dass er gescheitert war, als er aus seiner Kraft heraus versucht hatte, Jesus zu folgen. Aber Jesus fragrte ihn dies nicht, um ihm neu Schmerzen zuzufügen und ihn so doch noch ein wenig dafür zu bestrafen. Nein, die Strafe für Petrus‘ Versagen hatte Jesus am Kreuz vollständig bezahlt! Aber es war für Petrus wichtig, dass er sich ganz klar darüber wurde, dass er in sich keine ausreichende Grundlage hatte, um Jesus treu zu lieben und zu folgen. Diese Erkenntnis war nötig, damit Petrus bereit würde, ganz auf Jesus und seine Gnade zu bauen.

Aber es gab noch einen anderen Grund für seine Frage. Durch seine Frage: „Liebst du mich mehr, als mich diese lieb haben?“, brachte Jesus auch zum Ausdruck, dass er seine besondere Hoffnung für Petrus nicht aufgegeben hatte. Jesus glaubte und hoffte noch immer, dass Petrus ein Jünger würde, der Jesus treu folgen und ihn mehr lieben würde als die anderen Jünger, nicht weil er so einen guten Charakter oder so einen starken Willen hatte, sondern wegen der unveränderlichen Liebe Jesu, die Petrus nun mehr erfuhr als die anderen. Jesu unveränderte Liebe und Hoffnung für Petrus müssen wie Lichtstrahlen in sein dunkles Herz geleuchtet haben und darin neues Leben und eine neue brennende Liebe zu Jesus entfacht haben.

Wie reagierte Petrus auf Jesu Frage? „Er spricht zu ihm: Ja, Herr, du weißt, dass ich dich lieb habe.“ Petrus muss so froh über Jesu Frage gewesen sein und antwortete aus tiefem Herzen: „Ja, Herr.“ Petrus liebte Jesus, der ihn trotz seines Versagens immer noch liebte. Aber er konnte nicht sagen: „Ja, Herr, ich liebe dich, mehr als die andern!“ weil er nach seinem Scheitern nicht mehr auf sich selbst und seine eigene Liebe vertrauen konnte. Vielmehr hat er Jesus in seine Antwort mit eingebunden. Er sagte praktisch: „Ja, Herr, du weißt, dass ich dich lieb habe; du weißt aber auch, wie sehr ich deine Hilfe brauche, damit ich dich treu lieben und dir wirklich folgen kann.“ Petrus bekannte Jesus seine Liebe, nicht auf der Basis seines Gefühls oder Selbstvertrauens, sondern auf der Grundlage von Jesu Liebe.

Wie reagierte Jesus auf Petrus‘ Antwort? Betrachten wir nochmals Vers 15. „Spricht Jesus zu ihm: Weide meine Lämmer!“ Jesus nahm Petrus‘ Liebesbekenntnis an und sagte ihm umgehend, wie er seine Liebe zu ihm ausdrücken sollte. Wie können wir das verstehen? Wahre Liebe ist nicht nur eine Sache von Gefühlen im Herzen und Bekenntnissen mit dem Mund. Jesus hat schon in Kap. 14 gesagt: „Liebt ihr mich, so werdet ihr meine Gebote halten“ (14,15). Wer Jesus wirklich liebt, wird seine Gebote halten. Als Petrus Jesus seine Liebe bekannte, gab Jesus ihm ein klares Gebot: „Weide meine Lämmer!“

Was meinte Jesus damit? Jesus meint mit seinen Schafen all die Menschen, die zu seiner Herde gehören. Im engeren Sinne sind das die Menschen, die bereits an Jesus glauben. Jesus betrachtet aber auch diejenigen als seine Schafe, die noch nicht gefunden und zur Herde geführt worden sind. Jesus sagt in Kap. 10,16, dass er noch andere Schafe hat, die nicht aus diesem Stall sind. Er sagt: „Auch sie muss ich herführen, und sie werden meine Stimme hören, und es wird eine Herde und ein Hirte werden.“ Jesus bezeichnete hier Menschen als seine Schafe, die zu dem Zeitpunkt noch nicht von ihm gehört hatten und noch nicht bekehrt waren. Dass Petrus Jesu Schafe weiden sollte, bedeutete also zunächst, dass er Jesu Schafe unter den Menschen suchen sollte. Er sollte ihre Lage verstehen und ihnen helfen, bis sie Jesus erkennen und an ihn glauben können. Dann sollte er ihnen mit Jesu Liebe und mit seinem Wort weiter helfen, bis sie im Glauben an ihn fest werden und ihr ganzes Leben nach seinem Wort führen (Mt 28,20a). Einfach gesagt sollte Petrus die Liebe, die er von Jesus empfing, an Jesu Schafe weitergeben, damit sie Ihm folgen können.

Warum gab Jesus Petrus gerade diesen Auftrag? Jesus hätte auch etwas anderes von Petrus verlangen können, wie er seine Liebe zu ihm ausdrücken soll. Wenn wir gründlich darüber nachdenken, kommen wir zu der Antwort, dass Jesus ihm befahl, seine Schafe zu weiden, weil Ihm seine Schafe so wichtig sind. Obwohl der Vergleich stark hinkt, können wir das vielleicht ein bisschen besser verstehen, wenn wir uns vorstellen, dass ein Mann seiner Frau bekennt, dass er sie wirklich liebt, vielleicht nachdem seine Liebe zu ihr zwischenzeitlich erkaltet und ihre Beziehung fast zerbrochen war. Wenn seine Frau erkennt, dass sein Liebesbekenntnis ehrlich ist, wird sie ihm bei dieser Gelegenheit sagen, was sie sich von ihm wirklich wünscht (z.B. dass er jeden Abend die Zeit mit ihr verbringt oder die Weltreise macht, die er ihr früher versprochen hat). Als Petrus Jesus seine Liebe ehrlich bezeugt, sagt Jesus ihm, was er sich wirklich von ihm wünscht, weil es Ihm wirklich am Herzen liegt: „Weide meine Lämmer!“ Jesus sagt das, weil ihm das Wohl und das Schicksal seiner Lämmer wirklich am Herzen liegt. Im Urtext verwendet Jesus an dieser Stelle drei verschiedene Ausdrücke, die hier mit „meine Lämmer“ und „meine Schafe“ übersetzt sind. Durch „meine Lämmer“ und „meine Schafe“ bringt Jesus zum Ausdruck, wie kostbar seine Schafe für ihn sind, und wie sehr er sich um sie sorgt, weil er sie liebt.

Lämmer und Schafe sind anmutige und gleichzeitig sehr hilfs- und schutzbedürftige Tiere. Sie brauchen einen Hirten, der sie jeden Tag zur Weide und zum frischen Wasser leitet. Sie brauchen einen Hirten, der sie vor Feinden und vor anderen Gefahren schützt und sie sorgfältig versorgt, wenn sie verletzt oder krank sind. Die Menschen brauchen in vieler Hinsicht jemanden, der sich wie ein Hirte um sie kümmert und ihnen hilft, den richtigen Weg zu gehen – nicht nur, solange sie Kinder sind. Das tun zunächst die Eltern, aber das können die meisten Eltern allein nicht leisten. Vor allem brauchen die Menschen jemanden, der sie zu Jesus führt, damit sie von ihm Vergebung, Heilung und das Leben in Fülle bekommen. Jeder Mensch meint aber instinktiv, dass er den richtigen Weg für sein Leben alleine finden und gehen kann. Die Bibel sagt, dass wir alle in die Irre gehen wie Schafe – d.h. wir gleichen Schafen, die sich von der Herde entfernen und dadurch in Lebensgefahr geraten, ohne es zu merken. Jesus hat sich selbst als der gute Hirte offenbart, der seine Schafe persönlich kennt und sie beim Namen ruft und vor ihnen hergeht. In einem anderen Gleichnis hat Jesus ausgedrückt, dass ihm seine Schafe so sehr am Herzen liegen, dass er kein Risiko scheut, um selbst ein verloren gegangenes Schaf wieder zu finden. Schließlich hat Jesus tatsächlich sein eigenes kostbares Leben für seine Schafe gelassen, um sie zu retten! Jesus starb für uns, um uns von der Herrschaft der Sünde und des Teufels und vom ewigen Tod zu retten. Als Jesus Petrus sagte: „Weide meine Schafe!“, vertraute er ihm seine geliebten Schafe an und bat ihn, sich um sie zu kümmern. Er sollte ihnen bis dahin helfen, dass sie selbst Jesus folgen und in ihm das Leben finden. Natürlich wusste Jesus, dass Petrus das nicht alleine tun kann. Als Jesus ihm den Auftrag gab, seine Schafe zu weiden, wollte Jesus das durch Petrus‘ Gehorsam selbst tun. Jesus will selber seine Schafe weiden, wenn wir sie weiden.

Es gibt noch einen zweiten Grund. Dadurch, dass Jesus Petrus den Auftrag gab, seine Schafe zu weiden, half er Petrus, selbst dauerhaft in Jesu Liebe zu bleiben und sie immer tiefer zu verstehen. Wenn wir die Bibel weiterlesen, erfahren wir, dass Petrus Jesus nach Pfingsten freimütig als den Herrn und Christus verkündigte, wodurch immer mehr Menschen zur Gemeinde kamen. Petrus wurde von den jüdischen Leitern dafür gehasst und wurde vor dem Hohen Rat angeklagt. Aber Petrus bekam den Mut, selbst dort Jesus zu bezeugen, und lernte dadurch, Jesus in allen Lagen zu vertrauen und, als er geschlagen wurde, auch Leiden für Jesus mit Freude zu tragen. Später konnte er viele verfolgte Christen ermutigen, ihre Leiden für Jesus geduldig zu ertragen und sich darüber zu freuen, indem er schrieb: „…freut euch, dass ihr mit Christus leidet, damit ihr auch durch die Offenbarung seiner Herrlichkeit Freude und Wonne haben mögt“ (1.Petr 4,13). Früher hatte Petrus weitgehend aus seiner eigenen Kraft gelebt und kaum gebetet. Aber wenn wir die Apostelgeschichte und seine Briefe lesen, fällt auf, wie oft Petrus betete und die Gläubigen zum Gebet ermutigte (1.Petr 4,7; 5,7). Als er Jesus Schafe weidete, wurde er ein Mann des Gebets. Dass Petrus Jesu Schafe weidete, half ihm auch dabei, seine traditionelle jüdische Denkweise und sein enges Herz zu überwinden und Jesu Liebe zu den Heiden anzunehmen. So wuchs er in der Liebe Jesu immer weiter und wurde ein Hirte für die unterschiedlichsten Menschen und Jesus immer ähnlicher.

Wenn wir unseren Text betrachten, fällt auf, dass Jesus Petrus die Frage, ob er ihn liebt, drei Mal stellt. Dadurch gab er Petrus, der ihn drei Mal verleugnet hatte, die Gelegenheit, drei Mal Jesus seine Liebe zu bekennen. Als Petrus beim zweiten Mal antwortete: „Ja, Herr, du weißt, dass ich dich lieb habe“, sagte Jesus zu ihm: „Weide meine Schafe!“ Als Jesus zum dritten Mal zu ihm sagt: „Simon, Sohn des Johannes, hast du mich lieb?“, wird Petrus darüber traurig und sagt zu ihm: „Herr, du weißt alle Dinge, du weißt, dass ich dich lieb habe.“ Jesus sagt wieder zu ihm: „Weide meine Schafe!“ (16.17) Auf diese Weise erneuert Jesus die Liebesbeziehung zwischen ihm und Petrus und pflanzt ihm den Auftrag, seine Schafe zu weiden, fest ein.

Danach hilft Jesus ihm, sich auf sein zukünftiges Leben als Hirte einzustellen. Jesus sagt ihm: „Als du jünger warst, gürtetest du dich selbst und gingst, wo du hinwolltest; wenn du aber alt bist, wirst du deine Hände ausstrecken und ein anderer wird dich gürten und führen, wo du nicht hinwillst“ (18). Jesus sagte ihm das, um anzukündigen, mit welchem Tod er Gott preisen würde (19). Das war keine leichte Botschaft für Petrus. Aber Jesus kündigte Petrus hier nicht nur an, dass er einst als Märtyrer sterben würde, sondern gab ihm dadurch auch eine Orientierung, wie er nun als ein Hirte leben sollte. Petrus sollte nicht länger leben, wie er wollte, sondern sollte konsequent Gottes Führung folgen, bis dahin, dass sein alter Mensch stirbt. Als Jesus das gesagt hatte, spricht er zu ihm: „Folge mir nach!“ (19b) Eigentlich hatte Jesus Petrus schon vor Jahren zur Nachfolge berufen, und Petrus war Jesus nachgefolgt. Aber nach all dem, was inzwischen passiert war, auf der einen Seite Petrus‘ totales Scheitern in der Nachfolge, und auf der anderen Seite, dass Jesus aus Liebe für ihn am Kreuz gestorben und wieder auferstanden war, wollte Jesus ihm helfen, eine neue Entscheidung für die Nachfolge zu treffen. Diese Entscheidung sollte er aufgrund von Jesu Liebe zu ihm treffen und sollte die Nachfolge nicht mehr mit einem Leben nach seinem eigenen Willen verquicken, sondern wirklich ganz für ihn leben.

Wie reagierte Petrus? Verse 20 und 21 berichten: „Petrus aber wandte sich um und sah den Jünger folgen, den Jesus liebt hatte, der auch beim Abendessen an seiner Brust gelegen und gesagt hatte: Herr, wer ist’s, der dich verrät? Als Petrus diesen sah, spricht zu Jesus: Herr, was wird aber mit diesem?“ Petrus wollte Jesus nachfolgen. Aber er wollte es offensichtlich nicht alleine tun. Er sah sich nach Johannes um und fragte Jesus, was denn mit diesem sei. Er sagte damit praktisch, dass er Jesus schon nachfolgen wollte, aber nur, wenn Johannes mitgeht. Petrus Wunsch erscheint uns irgendwie verständlich. Aber Jesus sagte ihm: „Wenn ich will, dass er bleibt, bis ich komme, was geht es dich an? Folge du mir nach!“ Jesus lehrte ihn, dass er seine eigene Entscheidung vor Gott treffen und sie nicht von anderen Menschen abhängig machen sollte. Die Entscheidung zur Nachfolge soll unsere ganz persönliche Antwort auf Jesus Liebe und Hingabe für uns am Kreuz sein, und gerade deswegen ist es verkehrt, wenn wir sie von anderen Menschen oder irgendeiner Bedingung abhängig machen. – Jesu drastische Antwort an Petrus hatte unter den ersten Christen offenbar zu dem Gerücht geführt, dass Johannes nicht sterben würde, bis Jesus wiederkommt. Aber Johannes stellte klar, dass Jesus das nicht gesagt hatte, sondern lediglich quasi im Konjunktiv gesagt hatte: „Wenn ich will, dass er bleibt, bis ich komme, was geht es dich an?“ (23)

An dieser Stelle leitet Johannes zu den abschließenden Worten seines Buches über: „Dies ist der Jünger, der das bezeugt und aufgeschrieben hat , und wir wissen, dass sein Zeugnis wahr ist“ (24). Hier finden wir so etwas wie Johannes’ Unterschrift unter seinem Bericht. Mit der Ergänzung „Wir wissen, dass sein Zeugnis wahr ist“, weist er darauf hin, dass sein Bericht auch von anderen Augenzeugen bestätigt wurde. Johannes bezeugt, dass Jesus noch viele andere nennenswerte Dinge getan hat. Dass er von allem aber nur eine Auswahl berichtet, erklärt er abschließend so: „Wenn aber eins nach dem andern aufgeschrieben werden sollte, so würde, meine ich, die Welt die Bücher nicht fassen, die zu schreiben wären“ (25).

Heute haben wir erfahren, wie der auferstandene Jesus die Jünger am See Tiberias besucht und ihnen praktisch gezeigt hat, dass er sie unveränderlich liebt. Danach hat Jesus Petrus geholfen, seine Liebesbeziehung zu ihm zu erneuern und sich gründlich neu dafür zu entscheiden, Jesus nachzufolgen und aus Liebe zu ihm seine Schafe zu weiden.

Was kann das für uns bedeuten? Ich denke, dass die meisten von uns sich mit Petrus identifizieren können. Wer kann sagen, dass er in seiner Nachfolge noch nicht gescheitert ist? Wenn wir vor Gott ganz ehrlich sind, müssen wir dann nicht zugeben, dass wir täglich darin scheitern? Für alle, die jetzt innerlich nicken oder „Stimmt“ sagen, ist der heutige Text eine gute Botschaft. Denn der Text sagt, dass Jesus uns sieht und uns trotz unseres Versagens unveränderlich liebt, und dass er selber kommen und uns helfen will, unsere Beziehung zu ihm wiederherzustellen und dazu uns nur eine Frage stellt: „Hast du mich lieb?“ Und wenn wir auf diese Frage ehrlich „Ja, Herr“ sagen können, weil uns unsere Sünde wirklich leid tut, nimmt er unser Bekenntnis an und will uns auch einen Auftrag geben, der uns hilft, in seiner Liebe zu bleiben und unser Leben hier für ihn zu führen.

Dann stellt sich schließlich die Frage: gilt Jesu Auftrag „Weide meine Lämmer“ für jeden oder war er speziell für Petrus? Ich glaube, dass Beides gewissermaßen stimmt. Sicher war dieses Wort zunächst Jesu Auftrag an Petrus, den dieser in seinem Leben ausführen sollte und den er als einer der zwölf Apostel auch in ganz besonderer Weise ausgeführt hat. Gott hat für jeden seine eigene Berufung, die sowohl seinen oder ihren Gaben und zugleich Gottes Willen und Plan entsprechen. Jeder von uns soll deshalb aufrichtig zu Jesus kommen, seine Frage „Hast du mich lieb?“ hören und beantworten und das Wort annehmen, den Jesus uns dann geben wird.

Aber wir konnten im heutigen Text auch sehen, dass Jesu Herz ganz besonders für seine Schafe schlägt. Jesus hat von sich selbst bezeugt, dass er gekommen ist, um die Verlorenen zu suchen und selig zu machen und dass er gekommen ist, um uns zu dienen und sein Leben als Lösegeld für viele zu geben. Jesus hat sich als der gute Hirte offenbart, der sein Leben für seine Schafe gelassen hat. Jeder, der diese Liebe selbst erkannt und angenommen hat und ihm folgt, kann gegenüber seiner Liebe zu seinen Schafen nicht gleichgültig sein, sondern wird daran Anteil nehmen. Wir haben wohl nicht alle genau die gleiche Berufung (sondern manche als Prediger des Evangeliums, manche als Bibellehrer, manche eher als Seelsorger, manche mehr für Studenten, manche mehr für Ältere, manche für Jugendliche oder Kinder, manche als Beter, manche als Diener in der Musik oder einem anderen, praktischen Bereich). Auch wenn wir nicht alle die gleiche Berufung haben, hat jede Berufung von Jesus doch mit seinem Herzensanliegen zu tun, seine Schafe so zu weiden, dass sie ihn erkennen und ihm nachfolgen und das Leben in Fülle haben und so Gott verherrlichen; daher werden wir auch alle dazu etwas beitragen, wenn auch in unterschiedlicher Form.

Möge Gott jedem von uns helfen, dem auferstandenen Jesus persönlich neu zu begegnen, seine Frage zu hören und unsere Liebesbeziehung zu ihm zu erneuern! Möge der Herr Jesus jedem von uns helfen, seine Berufung neu oder zum ersten Mal wahrzunehmen und ihm treu zu folgen und der Berufung entsprechend dazu beizutragen, dass Jesu Schafe geweidet werden und bei ihm das Leben haben!

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